Portrait équestre du roi Louis XIV, Pierre Mignard et atelier

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Notre portrait illustre Louis XIV vêtu a la romaine et dirigeant une charge de cavalerie sur fond de
siège de la ville de Maastricht.
Huile sur toile, Pierre Mignard et son atelier, vers 1680
Dimensions : toile : h. 74 cm I. 62,5 cm, encadré : h. 91,5 cm, I. 80,5 cm
Cadre d'origine en bois finement sculpté et doré à la feuille
L'œuvre que nous présentons est une variante exécutée par Pierre Mignard et son atelier du cé-
lèbre tableau de 1673 conservé au château de Versailles (taille monumentale h. 311 cm) dont il
existe plusieurs répliques d'atelier, deux à Versailles, ainsi qu'aux musées de Turin, Narbonne,
Reims et Rennes.
Notre œuvre diffère de la composition originale dans l'exécution de l'arrière-plan : la ville de
Maastricht apparait à droite du roi, on observe les cavaliers ainsi que l'ensemble du siège avec les
tranchées et les campements des troupes, le ciel est chargé de fumée noire des boulets de ca-
nons.
Suite à la prise de la ville en seulement 13 jours, Louis XIV fière de sa victoire a commandé le tableau au peintre de
la cour, Pierre Mignard, le succès de cette œuvre a conduit à des commandes de répliques d'ate-
liers principalement pour servir de cadeaux diplomatiques ainsi que pour honorer certains mare-
chaux du roi.
Notre œuvre est intéressante car tout en étant une variante du tableau de Versailles, Pierre
Mignard décide dans notre composition d'illustrer le siège de Maastricht avec le souci de details
et réalisme.
Louis XIV, au centre et au premier plan du tableau, sur un cheval bai cabré, est vêtu à la romaine.
Une large cape rouge est accrochée par une agrafé a son épaule, elle suit le mouvement du che-
val et s'envole au vent. Il est vêtu d'une cuirasse aux reflets métalliques, jupe à lanières de cuir et
un collant bleu. ses pieds sont chausses de sandales lacées à la mode antique. Il serre dans sa
main gauche le harnais rouge de son cheval, tandis que de sa main droite il tient le bâton de
commandement fleurdelisée.
La figure équestre se détache sur un lointain bleu-gris, montrant le déplacement des troupes et
la ville fortifiée de Maastricht, capitale du Limbourg.
Au-dessus de lui, dans les cieux, la Victoire ailée s'approche pour lui poser une couronne de lau-
riers sur la tete, symbole de sa gloire militaire. Tandis que flottant au-dessus du monarque, la di-
vinité tend un étendard orné du soleil rayonnant, attribut symbolique largement associé au roi
français. Ce dernier, le port souple et naturel, regarde le spectateur d'un air solennel, gracieuse-
ment monté sur son cheval, une peau de léopard en guise de selle.
La lumière concentrée sur le roi est le reflet de l'image du monarque au sommet de sa puissance
et de sa gloire. Se positionnant comme un chef de guerre et empereur romain, Louis XIV affirme
son pouvoir d'origine divine et sa volonté de domination au-delà des frontières de la France.

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